印象中是在民國78年左右,我36歲時,帶著已經將近70歲的爸爸、媽媽,第一次回到父親的湖南老家探親。因為戰爭,我的父母在民國38隨軍隊來台,暫居高雄左營。父親先到,再來遠在老家的媽媽,拖著一對幼小的兒女接著過來…這是那個年代很多人相似的故事,比較幸運的是,我們一家人能在台灣團聚,只是沒想到,那一天離開家鄉,以為只是一下子,沒想到再回去,已經是一輩子之後的事了。

民國76年,兩岸關係出現了曙光,當時的總統蔣經國先生決定開放探親,身為么弟的父親,輾轉得知父母早已逝,手足間也只剩姊姊還健在。雖然已是68歲的高齡,父親思鄉心切、堅持要完成這趟旅行,於是我接下這任務,一個人帶著兩老「回家」。

那時候兩岸還沒直航,回鄉之路是非常周折的。我們由桃園飛到香港,再轉至廣州坐火車,最後預計坐13個小時的火車到湖南衡陽。天色漸晚,車廂昏暗,更不像在台灣坐火車,會有廣播不時報站名、提醒旅客下車,我整晚忐忑不安,怕終點就這麼錯過了…幸好開放初期,中國人民對台胞充滿好奇與禮遇,藉著和列車長話家常下,他允諾到站前必定告知! 凌晨3點,終於抵達湖南衡陽。中國旅行社有車來接,漆黑到伸手不見五指又陌生的地方,只有我一個年輕女性帶著年邁的父母…後來回想才覺得怕!

再經過好一段麵包車顛簸後的路程,到了闊別40年的老家。大我十多歲卻蒼老無比的表哥安置我們住下,稍作休息。在那泥巴地、旁邊還有雞群啄食的,所謂的卧室裡,又是一夜無眠。隔天姑姑趕來相見,姊弟自是相擁而泣,訴不盡的從前!掃墓之外,又留下了一筆錢,叮囑重修祖墳,也算是告慰先人吧!

可能是多年的夢想終於實現、見到了魂縈夢牽的家人,回台後父親病了一場,而半年後也傳來姑姑往生的消息。 我突然覺得,她其實一直在等著,見弟弟最後一面。在這趟永生難忘的返鄉旅行後,爸爸有次對生肖屬馬的我、感嘆地說,我帶著他和母親,終於圓了這個四十年,在夢裡踏上無數次、實際卻需要很大勇氣才能完成的,回家的路,以後他和母親都「唯我馬首是瞻」。完成了父親最後的願望,我也沒有遺憾了。

畫家林布蘭有一幅叫「浪子回頭」的畫,畫的是一個著名的聖經故事—一位父親為了慶祝小兒子(多年在外飄泊的浪子)回來,把極為珍貴的肥牛犢宰了招待客人;畫裡的父親張開雙手,撫慰浪子內心的狼狽不堪,溫和體諒的神情,就像是無條件包容這個失而復得的兒子…看到這幅畫,就會讓我想起過往和養母之間的一段故事。

我出生四個月就被過繼給別人當童養媳,養父母家沒有女孩,所以對我非常疼愛,後來養父早年去世,我陪著養母一起度過那段失去丈夫、獨自面對生活的生命低潮,彼此的關係就更為緊密,和親生的母女沒有兩樣。

大學快畢業時,我的生母跟我見面,提到養母去找她,講到自己心中的擔憂:她害怕我畢業後會嫁給別人,每次想到這就快發狂,後來還央求生母去廟裡取香灰,因為聽說香灰水喝了可以順從聽話,可以趁我不注意時讓我喝下…。我聽到以後情緒非常複雜,反倒是我的生母勸我,這家人一直對我非常好、要找到這麼疼養女的家人很難…我聽了更生氣,想說你們兩個是把我當貨品在交易嗎?

這件事之後,原先那時總是胃口很好、飯菜都吃很多的我,回養母家時,都不太敢吃東西,或者是疑神疑鬼的,只敢吃看起來乾淨、不太可能摻了香灰的食物吃。有次養母跟我說,叫我乾脆不要找工作了,畢業就回家吧…過去從來不會頂嘴的我,忍不住頂撞了養母,第一次這樣,我們倆都哭了。

這件事讓我心煩意亂,學校的修女知道後,建議我乾脆寫信給當事人、我的哥哥,也是我原本預計要結婚的對象,看看他的想法。哥哥很尊重我,覺得我要是不願意,或者還有其他的人生追求就去吧,有甚麼事他負責!

有天晚上回養母家,我就想,今天無論如何要鼓起最大的勇氣,跟養母講清楚。我問養母:「媽媽,我不在家的時候,你都在想些甚麼?」養母說:「我沒想甚麼?」我又問:「是不是想我跟哥哥快點結婚?」她沉默不語。我接著說:「我想要追隨天主,所以沒有結婚的打算;但如果有天我要結婚,會選擇哥哥的!」

養母說,她覺得我可能看不起哥哥…我則是把香灰的事索性也說開了…那個晚上,我和養母在沒開燈的臥室床上,肩並肩的靠著說話,像是以前一樣,又找回了以前母女相依為命的親密感,也把事情都講開了。那次之後,我和養母都像是放下了心中的大石頭,她某種程度也接納了我對人生的選擇。

我很愛我的養母,雖然我是養女,但是我的成長過程中充滿安全感,後來在學校、職場上,和人往來,都能自然的給予別人信任或者被信任,我覺得這真的是因為養母曾經給了我不虞匱乏的愛。雖然我不認同她的想法,卻又怕忤逆她、讓她傷心。我覺得藉由這件事,天主讓我們知道了彼此的限度,更重要的是,彼此坦誠才是健康的心態。

你愛一個人,但是否能真正尊重、放手,讓他做自己想做的事?這才是無條件的愛,也是林布蘭「浪子回頭」給我的啟示。

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講者:劉春英 Sunny

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主持/內容企劃: 吳升皓 Liz

在英國、深圳、 北京、台灣生活或工作。風格退休提案好玩.club創辦人。歷任涵碧樓行銷公關經理、信義集團聯合業務處專案經理,工作經驗包含顧問、行銷企劃、文案、品牌公關、商場營運及開發業務,嘗試從不同角度觀看事物,讓思考立體,擅長將模糊化為清晰、把硬知識炒成家常菜。

文/Vista Cheng  圖/envato elements、 David Werbrouck

如果妳想忘記,我也能失憶。
──周杰倫《給我一首歌的時間》

上了年紀的人,除了常回想起陳年往事,好像忘性也特別大。

你是否也曾苦惱──有些事情明明才剛剛講過,但如果沒有立刻記下來,怎麼一轉身居然就忘了!或者換個場景,走在熙來攘往的大馬路上,看到迎面而來的人跟自己打招呼,明明很面熟,但居然不記得是哪位仁兄?